無良僱主剝削員工情況嚴重 時薪低至$5 申訴專員籲舉報

常有新聞指責無良僱主剋扣僱員薪金,或刻意調低時薪,提供的待遇極差,而涉及刻薄員工的除了小生意外,不少大企業也捲進醜聞中。皆因公司高層無從監管,令以特許經營方式營運自家小店的僱主從中取利,而受害的往往是海外留學生、背包客及持其他類別簽證的臨時移民。那究竟剝削的情況有多嚴重?看看由悉尼科技大學及新南威爾斯大學法律學院撰寫的報告,便可一窺端倪。

該兩間大學法律學院於去年9月至12月期間於網上進行調查,問卷備有13種語言版本,最終4,322名臨時移民寄回問卷,受訪者來自107個國家,現居澳洲各地。編者根據問卷結果撰寫名為《Wage Theft in Australia – Findings of the National Temporary Migrant Work Survey》(澳洲薪酬竊匪 – 全國臨時移民工作調查結果)報告。以「Wage Theft薪酬竊匪」來形容這些無良僱主,皆因剝削員工薪酬,行為等同盜竊,與自員工口袋裏將其應得的工資非法拿走無異,情況令人關注。

調查進行期間,澳洲臨時工的最低工資為每小時$22.13,但調查結果顯示,差不多三分一名背包客指他們時薪低於$12,即只及最低工資約一半;高達46%的時薪更只有不足$15。海外留學生方面,約四分一時薪低於$12,而每小時獲發不足$15者亦高達43%。此外,約44%受訪者以現金方式獲發工資,當中以飲食業情況最為嚴重:每三名侍應、廚房幫工及侍餐員工中,便有一人以現金方式「出糧」。超過一半受訪者更從未或極少獲發「糧單」(僱主發放工資的證明文件)。

而最令人髮指的是有一小部份員工竟被僱主或住宿提供者扣起護照,讓這些人在異鄉的僱員擔驚受怕,當中亦以飲食業較為普遍。約5%受訪者指為了獲得一工半職,須預繳按金,而4%(即100人)甚至被僱主要求以現金歸還部份工資。

而在眾多行業中,以於農場採生果的臨時工待遇最差,每七人中便有一人時薪僅獲$5或以下,合共31%人時薪只有不足$10。

剝削情況最為嚴重的行業:

  • 農場工人
  • 托兒服務業
  • 搬運、貨遞及的士業
  • 工廠工人
  • 肉類或家禽工人
  • 便利店/油站員工
  • 清潔工
  • 侍應/廚房幫工/侍餐員工
  • 建築工人
  • 零售/營銷人員
  • 洗車工人
  • 酒店/旅遊業

從數字可見,澳洲「薪酬竊匪」情況嚴重,反映不少僱主無懼被檢控,仍以身試法,為的是要賺取暴利。報告撰寫人關注受害人利益,同時擔心薪酬剝削成風,連帶令其他員工的工資也受影響,皆因僱主會以較低人工聘得臨時移民作廉價勞工,拉低澳洲工人應得的待遇。

那為何明知被剝削,臨時移民仍不願舉報僱主呢?皆因不少僱主皆以員工違反簽證要求為由恐嚇工人,令他們擔心會被移民局取消簽證。現行法例下,海外留學生每兩周最多只能工作40小時,但不少僱主皆強迫他們超時工作。雖然明知違法及被剝削,在海外留學生圈子中,總覺這是「普遍」情況,故敢怒不敢言,只得強忍與接受。

公平工作申訴專員占絲(Natalie James)呼籲僱員不要再啞忍,應舉報無良僱主:「希望各海外留學生明白,我們的部門與移民及邊防保護部取得共識,受剝削的員工可向我們尋求協助,即使你們的工時超出所限,無須擔心簽證會被取消。」


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