穿過Bulleen的東北連線

維州工黨三年前殺退了一個East West Link東西連線,想不到三年後的今天竟親自迎來一條North East Link東北連線。三年前乘著贏得大選氣勢,即使要毫花逾10億違約也誓要放棄連接墨爾本東區與西區幹線的州長安德斯(Daniel Andrews),雖然雄心壯志要大灑金錢建道路、增就業機會,但在他朝君體也相同這千古不變定理下,未知來年能否順利連任,讓接駁北面工業區與東面地段的鴻圖大計可如期開展。皆因有反對團體聲言要發起抗議行動,利用手上選票,向政府表達不滿,力言要阻撓此維州史上最昂貴的道路工程。

四個方案

東北連線的概念,據說早於1969年已具初形,當時在維州道路規劃中,已納入連接墨爾本北面與東面的建議,只是40多年以來一直未有成事。隨著墨爾本人口漸多,道路網絡壓力亦漸重,即使建有環形公路Ring Road,東面及西面各有公路快線,但偏偏沒有高速公路連接東面與西面,難怪被喻為環形路「消失的一段」。結果多年下來,自遠東區經Dandenong進入北面工業區的重型貨車,只得穿越墨爾本北面Suburb如Rosanna及Heidelberg等,令原本只供居民出入的路段不勝負荷,亦增加了貨車司機的駕車時間。東北連線,似乎事在必行。

於時,今年8月,維州政府宣佈落實興建東北連線,並拋出四大建議,進行公眾諮詢,希望在徵集各方意見後,可以選出最受歡迎、最合用兼引起最少不便的方案。四大方案分為A、B、C、D,所經地區及長度均不同,各具優點,亦各有弊處,似乎沒有一個最為理想。方案A最短,造價亦最廉宜,接駁至Eastern Freeway東區走廊Bulleen入口;方案B經Lower Plenty連接至Ringwood Bypass;方案C途經Eltham及Warrandyte林木區,再接駁至Ringwood Bypass;方案D路程最長、繞道最多,經Kangaroo Ground及Bend of Islands連接至收費道路Eastlink段Wantirna入口。

A組出線

經過三個多月諮詢,有消息流出,指政府已敲定方案A,令居於Greeborough及Bulleen區一帶居民擔憂不已,未知所建道路會否影響所居地環境與交通。居民與商戶議論紛紛,尤其是連接至東區走廊Bulleen入口的Bulleen Road兩旁商號、學校、運動場所等,更飽受困擾。最終,州長正式宣佈方案,掃除居民疑惑 — 方案A正式獲選,但為了因應社區意見,州政府決定將原有道路規劃作出修改,新增隧道,將對附近民居、商號、學校等的影響減至最低。

州政府選定的方案,最終決定會興建一條全長26公里高速收費公路,當中包括一條長達5公里的隧道。根據政府公佈的方案,新東北連線將自M80 Greensborough出口開始,進入Rosanna區Plendy Road,開始進入地底,雙管道隧道將繞過雅拉河河底,至Bulleen Road近東區走廊Bulleen入口處再返回地面,接駁至Eastern Freeway。為了配合新增車流量,東區走廊亦會進行擴闊工程,部份地段新增至合共有七條行車線,而由Bulleen至Springvale出口更會興建快線。政府預計工程將於2020年動工,完成啟用後,可每日為附近道路減省約15,000架次貨車流量,而途經Rosanna Road的車流量亦可減少8,000架次,大大舒緩附近交通。

痛失家園

但每每要興建新道路,為了方便了大部份人,便得犧牲小部分人,所以即使方案A獲不少用家支持,包括貨車業團體、RACV、維州交通聯會等,但亦有不少人反對。在宣佈方案前一晚,政府已派出專員逐家逐戶派信,指為了興建東北連線,政府將強行收回物業,意味著受影響的居民或商號將要遷出。安德斯宣佈政府將強行收回遍佈Yallambie、Rosanna及Bulleen區內75間民居與140個商號,承認這對居民及商戶來說,「是很艱難的消息」。當局表明會賠償受影響人士,並且會體諒他們的情況,承諾會個別與他們接洽,作出最好的安排。但有居民指所受獲的信件內容含糊,指他們「應該不大可能會受影響」,對於政府沒有切實回覆指其居所絕對無須遷拆,擔心隨後政府會改變計劃,令居民心情受不穩定因素而感到困擾。

獲通知要遷出的住戶感到無奈與不忍,因深愛自己的居所,當中有不少具紀念價值的物件不能被遷走,包括植物與回憶。有居民指即使沒有被迫遷,但被通知住所旁要興建圍牆,想起過往優美居住環境不再,房屋價格受影響卻又不獲賠償,大感不滿。有商號在原址經營多代,結果基業不保。在Bulleen擁有35年悠久歷史的園藝公司Bulleen Art & Garden才剛剛續約21年,過往三年投放不少資源進行升級工程,結果投資隨時化為烏有,更難以再覓新地點重建事業…… 興建一條道路的確令不少人受惠,但亦為不少人帶來眼淚。

史上最貴

為了力保家園,不少居民組成反對團體,聲言要抗爭到底,矢言要學習上屆大選反對東西連線的力量,集結各界聲音,將東北連線升溫至大選議題。反對人士除了受影響居民及商號外,更有居於附近地區其他居民,他們擔心興建東北連線會破壞具保護價值的林木地帶,而且更會增加當地交通負荷。發言人指興建連線的目的是要讓欠缺了的一段環形道路補進現有網絡中,但方案A根本沒有增加此環形路段覆蓋率,而是只在現已擠迫不已及已發展的內城地段新增一連接駁路,實屬不智。有居民擔心Eastern Freeway將會變得更擠塞,Bulleen Road及Doncaster Road車流量亦會增加。

反對聲音除來自居民及商號外,亦有關注財政方面的人士與團體。這些個人或組織並不一定反對興建方案A,而是關注州政府在金錢方面作出的決定。皆因2008年時工黨已為東北連線打價,當時估計作價60億,到了今年較早前公佈計劃時,安德斯曾指東北連線預計興建費用介乎50億至100億之間,方案A預算最便宜,造價預料為70億。但在公佈結果時,基於要新增隧道,項目最終建造費急增至165億,超出原來方案的一倍多,成為維州有史以來最昂貴的基建項目,令人側目。對此安德斯只回應物有所值及有需要興建,更說笑指如果早於30年前便落實興建東北連線,便可節省更多!

外界關注州政府的用錢態度,事出有因,皆因安德斯在公佈東北連線後不久,又宣佈落實興建West Gate Tunnel西門隧道,作價55億。雖然私人公司Transurban會注資38億以換取未來12年CityLink經營權,但有心人翻查資料,發現工黨政府單單在三大基建項目(東北連線、地鐵隧道、取消平交道工程)中便嚴重超支164億元,令人擔心工黨政府在基建方面的理財把關功夫是否足夠。


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