流感潮

維州爆發流感潮,至今已有11,300名市民受感染,當中長者為高危一族,合共有60名死者為80歲以上人士,情況惹人關注。醫生預計流感高峰期尚有約兩個月才結束,提醒市民現階段接種疫苗仍然為時未晚,並呼籲各方做足預防措施,如患病當及早求醫,避免傳播病毒。

老人院中招

長者為高危一族,而令各界分外關注是次流感潮,全因位於維州東北部的一間護老院爆發疫潮,導致七名長者死亡,敲響流感警報。

肇事院舍名為St John’s Retirement Village,位於維州Wangaratta,距離墨爾本市中心約250公里。該長者村流感疫情於8月中爆發,至今已有七名老人死亡,另有一人情況危殆。據知護老院合共住有146名長者,而自疫情爆發以來,已有多達123名住客及員工受感染,患病率極高。七名死者中包括四男三女,年齡介乎70至94歲,本身已有健康問題,令他們較易受感染,而患病後情況更急轉直下,終不幸離世。

對於St John’s Retirement Village爆發流感疫潮,各界關注的更包括院舍方面有否跟足指引及時通報政府,以阻止疫症擴散。衛生部密切與院舍聯繫,同時跟進通報程序有否出錯,是否錯失了有效控制疫情的時機。維州署理首席醫療官修頓醫生(Dr Brett Sutton)指,在超過120人感染的院舍中,隨時真的有機會導致七人死亡的不幸結局,故院舍在遇上疫潮時的首要任務是預防院友受感染,方能有效預防死亡。修頓醫生指如院舍能提早通知政府,衛生部門可及早提供指引與協助,將有效阻止疫情擴散。

據知St John’s Retirement Village的首宗流感病例於8月3日發生,但至8月11日才通報維州衛生部,當時院舍已有18名長者受感染。五天後,即8月16日發生第一宗流感死亡事件,其餘死亡日期分別為:8月17日、23日、24日、25日、27日及30日。根據通報制度,護老院須在三名住客感染流感的72小時內通知當局,而St John’s Retirement Village的三人感染個案在8月8日發生,院舍在8月11日通報衛生署,剛剛符合72小時「死線」,表面上沒有違規。但正如修頓醫生所言:愈早通報、愈早有機會遏止疫情擴散,故澳洲長者服務質素監管局將於衛生當局宣佈St John’s Retirement Village的流感疫潮完結後,盡快為該護老院進行緊急審計評估,看看有那些細節可以改善,杜絕同類情況再度發生。

位於Wangaratta的St John’s Village護老院爆發流感疫情,共有七名長者死亡。

有輿論認為安老院應實施嚴格衛生程序,包括禁止患病人士進入護老院範圍,以及第一時間向政府通報疫情。

流感高峰期

事實上,每次爆發流感疫情,護老院必是高危地帶。在Wangaratta個案發生前,墨爾本東南區Mulgrave一間安老中心同樣爆發流感潮。今年7月,一間位於該區、設有97個房間的Royal Freemasons’ Monash Gardens亦有高達38人受感染,造成三人死亡,當局至7月31日才宣佈該院舍疫潮告終。除了維州外,塔州也有老人院爆發疫情,當地一間護老院的流感疫情,合共奪去六名長者生命。

事實上,今年澳洲全國合共有105,000宗確診流感個案,死亡案例多數屬甲型流感,而死亡中位年齡為81歲。而與去年同期相比,由實驗室確診的流感個案大幅上升兩倍半,相信除了與今年流感肆虐有關外,更因為今年引入快速測試。而維州亦是今次流感潮的重災區,至今已有11,300名市民受感染,而爆發上呼吸道感染疫情的護老院及醫療機構合共案例208宗,去年同期數字只有104宗,個案整整上升兩倍,故當局形容今年疫情為15年來最嚴重。

修頓醫生指,維州每年約有800人死於流感,令流行性感冒成為現今最危險的可傳播性疾病。而為了有效對抗流感,預防始終勝於治療。有醫生提醒市民,注射流感疫苗乃有效預防感染的方法之一。

醫生提醒幼兒也是流感高危者,建議家長應為子女接種疫苗。

維州今年流感肆虐,疫情為15年來最嚴重。

注射防疫針

原來澳洲為高危市民提供免費流感疫苗,包括65歲以上長者、孕婦及長期病患者,例如免疫力較差人士、糖尿病、嚴重哮喘、心臟病及肺病病人,而原住民亦可免費注射。醫生同時表示,除長者外,其實幼童也是高危一族,但不少家長不知道原來六個月以上嬰孩也可接種流感疫苗。

對於預防流感疫苗,澳洲醫療聯會主席嘉倫醫生(Dr Michael Gannon)表示坊間反應異常冷淡,除了因為不少反疫苗人士對此抱有懷疑及抗拒態度外,更有市民過於懶散鬆懈,未有認真對待防疫注射此把關重責。嘉倫醫生指每年3、4、5月時,醫生便會建議病人注射疫苗,但病人大多沒有理睬;到了6、7、8月流感高峰期,開始有人患病、有人入院、有人入住深切治療部,甚至有人死亡,市民便開始恐慌。難怪有醫生指今年流感潮疫情特別嚴重,除了因為病毒更惡更難對付外,更與稍稍下降的防疫注射率大有關係。

這邊廂有醫生呼籲市民注射防疫針,那邊廂政府計劃強制護理人員接受防疫注射。原來現行制度,沒有硬性規定護老院及醫院員工要接受流感防疫注射,但有相關指標:75%注射率。數字顯示,有多達五個鄉郊醫療服務機構未能達標,而包括Ballarat、Albury、Wodonga、Barwon、Austin及Monash醫院在內的多個主要醫院,高達四分一員工同樣未有注射流感疫苗。

聯邦衛生部長亨特(Greg Hunt)正與相關部門商討,研究是否可推行強制防疫注射措施,要求所有長者服務員工接受流感防疫注射。

除了接受防疫注射防患未然外,修頓博士亦提醒市民,要避免感染及傳播病毒,除了勤力用肥皂洗手洗手洗手外,咳嗽打噴嚏要掩口及用紙巾,如感身體不適,就不要上班上學,以免令免疫力低的同事同學受感染。患病親友更不應前往護老院探訪老人家。

流感的症狀包括:突然高燒至38度以上、乾咳、身體疼痛(尤其是頭、下背及雙腿)、身體分外虛弱疲憊、發冷、眼後感痛楚、食慾不振、喉嚨痛、流鼻水或鼻塞。如果患病,認盡早求醫,亦可致電1300 60 60 24與Nurse-On-Call當值護士聯絡。

衛生部長亨特考慮應否強制長者護理員工接受流 感防疫注射。

醫生呼籲對抗流感預防勝於治療,洗手洗手洗手 始終是不二之法。


廣告天下編輯部
0
0

留言