百變河小姐 – 西澳Margaret River

西澳去過幾趟,但遊覽瑪格麗特河Margaret River還是第一次。知道這是離柏斯約三小時的釀酒區,但初遊體驗後,才發現這位河小姐原來不只散發紅酒香,更是一位百變美人,有山有水,有動有靜,驚喜不絕。

我常以墨爾本的後花園來形容我們的Mornington Peninsula,而對於柏斯來說,Margaret River也像一個放大了的後花園。與摩靈頓半島非常類似,這位河小姐除了有數不盡的酒莊外,還有沙灘美景及沿海天然景觀,加上有不同消閒玩意供遊人暢玩,難怪會成為西澳居民度周末的好去處。

由柏斯出發,第一個必遊點是位於Margaret River入口處、面向北面港灣的Busselton。而在長長木造碼頭旁的三間相聯尖頂屋(圖1),更是Busselton的生招牌。這個建於Busselton Jetty上的木屋,原來是水族館入口,在此購票後,便可乘小火車(圖2)前往碼頭末端的水底水族館,深入水平面以下,隔著大玻璃觀看海洋生物,充分體現何為活動教學。

比較喜歡天然風景的我,還是選擇沿海岸線去看嶙峋奇石。在北端有一座名為Cape Naturaliste的燈塔,由此步行前往名為Sugarloaf Rock的天然島嶼(圖3),迎著海風,非常清爽。至於面向印度洋、位於Sugarloaf Rock下方的Canal Rocks,更是觀賞洶湧浪濤的絕佳地點 (圖4),看著雪白色的浪花拍打臨海大石,你會驚嘆大自然的交響樂原來如此悅耳。

圖2

圖3

圖4

原來由最北端的Cape Naturaliste,有一條健步徑一直通往最南端的Cape Leeuwin(圖5),如果不眠不休大步走,也要花一日一夜才走完!不少行山愛好者會選擇沿這條健步徑由南至北或北至南遊覽Margaret River,當然不是毅行者式挑戰人體極限,而是邊走邊遊覽邊休息,沿途停不同站留宿充電。而在瑪格麗特河行山,其中一個活動便是賞花。我們到訪時並非鮮花盛開的季節,故行山時未見花海盛放,但或許是馬蹄蘭的花期吧(圖6)!到處可見一大片白色如地毯般的花畫,清幽美麗。

雖然我口裏說Margaret River像透我們的Mornington Peninsula,但這位河小姐擁有的某些特質,是我們難以比擬的,例如:鐘乳洞。瑪格麗特河遍佈不少鐘乳洞 (圖7),而深入這些岩洞探索千百萬年地質變化,正是該區一大旅遊引力。花了個多小時上了寶貴的地理與歷史課後,我的舌頭提醒是時候嘗點鮮、吃點甜。挑一間酒莊(圖8)品酒、參觀及享受豐富盛宴當然不可少,但我的個人推介是位於Canal Rocks不遠的Cape Lavendar Tea House。這茶室以薰衣草為主題,除了以紫色為主調,出售各款薰衣草產品與護膚品外,更以薰衣草入饌,由香茶到雪糕,以至鬆餅及甜點,也可讓味蕾感受薰衣草的獨特芳香,煥然一新。

圖5

圖6

圖7

圖8

以為縱橫南北遊盡瑪格麗特河一帶數天便算完成行程嗎?我可有個非常奇怪的習慣,就是非得去「尋根」不成。這根與我無關,而是很想知道為何阿河小姐明明叫做Margaret River,但原來這條河並非一條河而是整個區域的統稱?難道真的沒有一條大河中河或小河姓River名叫Margaret嗎?於是我往地圖上搜尋,發現在名字剛好叫做Margaret River又是全區最繁盛的城鎮裏,有沿河道而建的大少散步徑。不見河流誓不休的我便開始沿這些散步道尋河,終於讓我發現一個寫上“Margaret River”字樣的小橋。從小橋上回望這位河小姐的真身(圖10),恍然大悟!啊!難怪從沒推介旅客往此小河一遊…… 還是其他景點相對壯觀,更感吸引。

圖9

圖10


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